Qual a diferença entre dessecante e sílica gel?

Qual a diferença entre dessecante e sílica gel?

Uma das mais frequentes dúvidas que recebemos de nossos clientes é em relação a diferença entre dessecante e sílica gel.

“Mas não é tudo a mesma coisa?” 
“Um substitui o outro?”
“Onde eu posso usar cada um?”

Perguntas assim são frequentes sobre esses dois produtos, que tem funções tão parecidas, que causam confusão na cabeça de quem quer proteger seus produtos ou bens dos danos que a umidade pode causar.

Nesse post vamos explicar o que é cada um deles, quais as diferenças e os usos mais indicados.

SÍLICA GEL

Ao comprar bolsas ou sapatos novos você já deve ter encontrado, em algum compartimento ou cantinho, uma embalagem bem pequeninha, geralmente de cor branca e com pedidos alarmantes de “JOGUE FORA” e “NÃO COMA”.

Sachês de sílica gel
Sachês de sílica gel

E caso já tenha tido a curiosidade de abrir esse pacotinho viu que ele contém pequenas bolinhas brancas/transparentes. Pois bem, essa é a sílica gel! Os fabricantes colocam pequenas quantidades de sílica em seus produtos para evitar que, durante o transporte e armazenagem, a umidade cause danos ou deixe maus cheiros em suas mercadorias.

Agora que você se lembra de onde conhece essa tal de sílica, vamos descobrir um pouco mais a fundo sobre ela.

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A sílica gel, também conhecida como gel de sílica, é um produto sintético, produzido através da reação entre ácido sulfúrico e silicato de sódio, formando um hidrosol que se contrai formando um gel sólido (hidrogel), daí o nome “sílica gel”.

Após esse processo, o subproduto dessa reação (sulfato de sódio) é removido criando, assim, uma estrutura porosa. Depois esse gel é processado para se obter diversos produtos, dentre eles a sílica gel dessecante, usada como absorvedor de umidade.

A sílica gel não tem gosto nem odor, é atóxica, não corrosiva, e quimicamente inerte, ou seja, durante a adsorção não há reação química e não é criado nenhum subproduto.

A granulometria dos grãos, isto é, a especificação do diâmetro de cada esfera, pode variar de 1 a 8 milímetros.

É indicada para absorver a umidade contida em ambientes e recipientes fechados, impedindo que haja proliferação de fungos, mofo, bolor e ferrugem.

Pode ser utilizada para proteger:

  • Instrumentos musicais
  • Máquinas e filmes fotográficos
  • Documentos e papelaria
  • Peças eletrônicas
  • Aparelhos auditivos
  • Armas e munições
  • Lâminas e fios de metal
  • Maletas de ferramentas
  • Equipamentos de mergulho
  • Vestuário e produtos de couro
  • Gavetas
  • Armários
  • Caixas
  • Bolsas
  • Mochilas
  • Sapatos
  • Joias
  • Ervas

Existem três tipos de sílica gel no mercado:

Sílica Gel Azul

A sílica gel azul é obtida a partir da sílica gel branca misturada com uma solução de cloreto de cobalto (CoCl2).

O cloreto de cobalto é um composto químico de cor azul que, quando exposto a umidade, adquire um tom rosa intenso, o que o torna um dos componentes mais usados como indicador de umidade.

Logo, a sílica azul, com esse indicador de umidade, é usada quando é necessário ter um sinal visual que alerte para a substituição ou regeneração da mesma.

Sílica Gel Laranja

Em resumo, a única diferença entre a sílica gel azul e a sílica gel laranja é o pigmento usado na coloração. Enquanto a primeira usa cloreto de cobalto, a última foi desenvolvida com um corante laranja (âmbar) da área alimentícia.

A sílica laranja, assim como a azul, também altera a sua coloração, só que ao invés de rosa ela muda para um tom de verde escuro, indicando que já atingiu sua capacidade máxima de absorção e está saturada.

Sílica Gel Branca

A sílica gel branca é a forma padrão, mais comum, e com menor preço entre as sílicas. Não possui nenhum indicador de umidade.

Sílica gel azul, laranja e branca
Sílica gel azul, sílica gel laranja e sílica gel branca

DESSECANTE

Dessecantes são materiais higroscópicos, ou seja, são materiais que possuem alta afinidade com a água, conseguindo absorvê-la em condições ambientes. Esses materiais absorvem e se ensopam com o vapor de água do ar presente no ambiente onde estão inseridos.

Essas substâncias podem atuar de três maneiras:

  • Sofrendo reações químicas
  • Absorvendo a água para dentro de suas estruturas, ou seja, recolhendo a água em sua rede cristalina
  • Já outras substâncias fazem adsorção, isto é, fixam as moléculas de água à superfície do material

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Curiosidade

Você sabia que arroz e giz também são substâncias higroscópicas?

Entretanto, suas capacidades de absorção são muito pequenas para serem levadas em consideração. O giz por exemplo, absorve em torno de 7% do seu peso. Logo, onde seriam usados apenas algumas centenas de gramas de outros dessecantes, seriam necessários muitos quilos de giz.

O arroz, mesmo também absorvendo bem pouca umidade, é comumente usado em saleiros, para manter o sal mais seco e soltinho, retirando a umidade que esse tempero naturalmente absorve. Ou também pode ser usado para salvar aquele celular que acabou molhado por acidente. 

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Por definição a sílica gel também é um material dessecante, porém devido a sua baixa adsorção ela não é, ou pelo menos não deveria, ser considerada como alternativa para proteger grandes áreas e/ou cargas.

Existem diversos tipos de materiais dessecantes usados no mercado, entre eles estão:

Peneira molecular (zeólita)

A peneira molecular é um material com uma rede uniforme contendo uma infinidade de poros minúsculos e de tamanhos precisos. Esses buracos permitem a passagem de moléculas pequenas e retém as moléculas grandes, daí o nome peneira molecular, pois “peneira” as substâncias a nível molecular.

Existem diferentes tipos de peneira molecular baseados nos tamanhos de seus poros, que são: 3A, 4A, 5A e 13X (Å é uma unidade de medida, sendo 1 Å = 0.0000000001 metros (10-10 m))

Alumina ativada

Alumina ativada é um ótimo dessecante para remover a umidade do ar e outros gases, além de servir como um filtro para arsênio, selênio, flúor, água potável em poços artesianos, entre outros. É produzida a partir do hidróxido de alumínio, resultando em um material sintético muito poroso, com uma rede de túneis com superfície acima de 200m² por grama.

Carvão ativado

O carvão ativado, ou carvão vegetal ativado, é um material de carbono puro muito efetivo para remoção de odores, porém não tanto para remoção de umidade, por isso é melhor utilizado quando em conjunto com outros dessecantes. É feito a partir da queima de madeiras, de forma a remover todo o oxigênio, levando a abertura de poros.

Cloreto de cálcio

Cloreto de cálcio é composto por cálcio e cloro, formando um sal, de natureza altamente higroscópica. Ao contrário dos outros dessecantes, que não se alteram quimicamente, o cloreto de cálcio se dissolve de forma irrecuperável quando em contato com a água, por isso quando dissolvido ele não volta mais às propriedades originais.

Em breve faremos um post explicando mais detalhadamente as diferenças e usos de cada um deles.

Peneira molecular, alumina ativada, carvão ativado, cloreto de cálcio, diferentes tipos de dessecante
Peneira molecular, alumina ativada, carvão ativado e cloreto de cálcio, respectivamente

É recomendado o uso de dessecantes para:

  • Indústrias químicas
  • Indústrias tratamento de gases e líquidos
  • Indústrias de gás natural
  • Indústrias de álcool
  • Indústrias farmacêuticas
  • Indústrias alimentícias
  • Petroquímicas e refinarias
  • Tratamento de água
  • Sistemas de filtragem
  • Armazéns
  • Transportadoras
  • Exportadoras
  • Empresas de frete

Utilizados em diversos tipos de indústrias para proteger grandes cargas, mercadorias valiosas, produtos para exportação, entre outros, o dessecante é muito mais seguro para a prevenção da umidade e das temidas “chuvas de container”, devido ao seu alto poder de absorção.

A GRF Dessecantes fabrica o DryPack, dessecante para caixas, e o Dry Box, o dessecante para container com o maior poder de absorção do mercado mundial, absorvendo até 360% do seu próprio peso.


Ainda tem alguma dúvida? Quer saber qual tipo de dessecante que melhor atende a sua necessidade? Deixe um comentário aí embaixo ou entre em contato com um de nossos consultores através do telefone (15) 3442-3438, ou pelo email contato@grfdessecantes.com.br.

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